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지구에 제2의 달이 생기면 어떤 일이?
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  • 연합뉴스
  • 승인 2019.01.11 17:40
  • 댓글 0

中 인공 달과 차원 다르지만 실제 달 추가되면 '대재앙'

지구에 제2의 달이 등장하면 어떤 일이 생길까.

중국 쓰촨(四川)성 청두(成都)시가 지난해 10월 가로등 대신 도시의 밤을 밝히겠다며 2020년까지 지구 궤도에 인공 달을 띄우겠다고 발표하면서 누구나 한 번쯤 생각해봤음직한 의문이다.

미국의 온라인 매체 '비즈니스 인사이드(Business Insider)'가 이런 과학적 호기심에 대한 답을 내놓았다.

실제 달과 같은 질량을 가진 제2의 달이 생겼을 때를 가정한 것이라 청두시 측이 구상하고 있는 인공위성급의 달과는 차이가 있지만 그 결과가 상당히 흥미롭다.

달의 인력으로 해수면이 상승해 해안도시들이 물에 잠기고 궁극적으로는 달까지 충돌해 대재앙이 닥친다는 것이다.

이에 따르면 지금의 달과 같은 제2의 달이 지구의 중력에 잡혀 원래 달과 지구 사이에 놓이면 달의 인력으로 해수면이 주기적으로 높아졌다가 낮아졌다 하는 조석(潮汐) 현상이 더 뚜렷해진다. 만조 때 수면은 지금보다 6배나 더 높아져 뉴욕, 싱가포르 등과 같은 주요 해안도시가 물에 잠기게 된다.

제2의 달도 온전하지는 못한다. 지구의 중력과 원래 달의 인력 사이에서 줄다리기가 이뤄지면서 표면이 뒤틀려 엄청난 화산활동이 촉발되고 뜨거운 용암으로 넘쳐나게 된다.

하지만 이것이 끝이 아니다. 현재 달은 지구에서 1년에 3.8㎝씩 멀어져가고, 이는 지구의 자전 주기를 늦춰 4만년에 1초씩 하루의 총 시간을 연장하게 된다. 현재로선 미미해 보이지만 달이 추가되면 그 시간도 더 빨리 늘어나게 된다. 수백만년 뒤에는 하루가 28시간 이상이 될 수 있다.

하루 24시간이 부족한 이에게는 희소식일 수도 있지만 제2의 달이 원래 달 쪽으로 흘러가면서 진짜 문제가 초래된다.

두 달이 서로 충돌하는 것이다. 이 충돌은 너무 강력해 두 달의 중심부까지 찢겨 나가면서 용암은 날계란처럼 우주로 흐르고 파편은 사방으로 튀게 된다. 그중 일부는 지구에도 떨어져 수 킬로미터에 달하는 대형 충돌구를 만들고 6천600만년 전 공룡 멸종 때처럼 지구의 생명체에 대재앙을 안기게 된다.

지구 표면에 떨어지지 않고 지구 중력에 잡힌 파편들은 적도 주변에 토성과 같은 고리를 형성하겠지만 얼마 지나지 않아 단일 천체로 뭉치게 된다. 그때까지 살아남은 생명체는 아마도 이를 달이라고 부르게 될 것이라고 BI는 밝혔다.

지금의 달은 질량이 지구의 81.3분의 1, 부피는 49분의 1에 달해 인공적으로 만드는 것은 불가능하다.

청두시가 계획하는 인공 달은 약 3만6천㎞ 상공에 원형 반사체를 펼쳐 놓고 태양 빛을 반사해 보름달의 8배에 달하는 강한 빛으로 10~80㎞ 지역을 밝히겠다는 것이다.

그나마 자세한 내용을 밝히지 않아 얼마나 구체적인지, 실제 그런 기술력을 가졌는지는 불투명하며, 중국 내에서도 터무니없는 계획이라는 비난이 쏟아진 바 있다.

인공 달은 앞서 러시아 과학자들이 1990년대에 처음으로 도전했지만 성공하지 못했으며, 이후 노르웨이 등도 추진했지만 아직 성공한 사례는 없다.

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