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‘왕언니' 지은희, LPGA 한국 최고령 우승…통산 6승
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  • 연합뉴스
  • 승인 2022.05.30 22:30
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뱅크 오브 호프 매치플레이 결승전
후루에 아야카에 3홀 차로 ‘트로피’

 

지은희가 27일 미국여자프로골프(LPGA)투어 섀도크리크 골프장에서 열린 미국여자프로골프(LPGA)투어 뱅크 오브 호프 매치플레이에서 우승한 뒤 기뻐하고 있다.AP=연합




미국 여자프로골프(LPGA)(LPGA)투어 한국인 선수 ‘맏언니' 지은희(36)가 3년 4개월 만에 우승 트로피를 품에 안았다.
지은희는 30일(한국시간) 미국 네바다주 라스베이거스의 섀도 크리크 골프클럽(파72)에서 열린 LPGA투어 뱅크 오브 호프 매치플레이(총상금 150만 달러) 결승전에서 후루에 아야카(일본)를 3홀 차로 제쳤다.
앞서 지은희는 준결승전에서 교포 앤드리아 리(미국)를 4홀 차로 꺾고 결승에 올랐다.
2019년 1월 다이아몬드 리조트 챔피언스 토너먼트 우승 이후 우승과 인연이 없던 지은희는 ‘매치퀸'에 오르며 LPGA 통산 6승 고지에 올랐다. 우승 상금은 22만5천달러(약 2억8천만원)다.
이날 ‘36세 17일'째인 지은희는 LPGA투어 한국인 최고령 우승 기록을 새로 썼다. 종전 기록은 2020년 ISPS 한다 빅 오픈 때 박희영(35)이 세웠던 ‘32세 8개월 16일'이었다.
LPGA투어에서 뛰는 한국 선수 가운데 가장 나이가 많은 지은희는 6승 가운데 4승을 30세를 넘어 따냈다.
세계랭킹이 83위까지 떨어져 6월 3일 개막하는 US여자오픈 출전권을 확보하지 못했던 지은희는 이번 우승으로 US여자오픈에도 나설 수 있게 됐다.
지은희는 2009년 US여자오픈 챔피언이다.

지은희는 “US여자오픈에 출전하는 방법이 이번 대회 우승밖에 없었는데, 그 생각을 많이 했고 집중을 많이 했다”는 지은희는 “올해 못 나갈 줄 알았다가 출전하게 되어 기쁘다. 아직은 실감이 안 나고 대회에 가봐야 실감이 날 것 같다. 이번 주에 이어서 다음 주도 잘했으면 좋겠다”고 기쁨과 기대감을 숨기지 않았다.
찜통더위 속에 전날 8강전과 4강전, 이날 준결승과 결승전 등 이틀 동안 4개 매치를 뛴 지은희는 “체력적이나 정신적이나 힘들었다”면서 “푹 쉬고 US여자오픈에 나서겠다”고 기뻐했다.
작년에도 이 대회에서 8강에 올랐던 지은희는 일본프로골프투어에서 7승을 올리고 올해부터 LPGA투어에서 뛰는 후루에를 경험으로 압도했다.
지은희는 퍼트와 쇼트게임이 빼어난데다 14살이나 어려 체력에서 우위인 후루에를 맞아 초반에는 짧은 퍼트를 실수하면서 끌려갔다.
후루에가 더블보기를 한 3번 홀(파4)을 따내며 기분 좋게 출발한 지은희는 4번(파5), 6번 홀(파5)에서 파를 지키지 못해 1홀 차로 뒤졌다.
지은희는 8번 홀(파3) 버디로 반격에 나섰다.
티샷한 불이 핀을 한참 지나는 듯했지만 경사를 타고 다시 홀 쪽으로 흘러내려 4m 버디 기회가 됐다.
버디 퍼트를 집어넣어 승부를 원점으로 돌린 지은희는 9번 홀(파5)에서는 샷 이글을 때려 앞서나갔다.
92야드를 남기고 52도 웨지로 친 볼은 그린에 떨어진 뒤 홀로 굴러 들어갔다. 지은희는 팔을 번쩍 들어 올리며 환호했다. 지은희는 기세가 올랐고, 후루에는 위축됐다.
지은희는 “잘 맞긴 했지만 들어갈 줄은 몰랐는데, 들어가서 기뻤고 그 이후로 자신감이 붙었다”고 말했다.
10번 홀(파4)에서 지은희는 어려운 2m 파퍼트를 집어넣었고, 후루에는 파 세이브에 실패했다.
지은희는 그린을 놓치고 파를 지키지 못한 11번 홀(파4)을 내줬지만 12번 홀(파4)에서 후루에가 3퍼트 보기를 한 덕에 2홀차 리드를 되찾았다.
지은희는 16번 홀(파5)에서 네 번 만에 그린에 볼을 올린 뒤 4m 파퍼트를 집어넣었고, 세 번에 그린에 올라오고도 3퍼트 보기를 한 후루에는 백기를 들었다.
후루에에 져 결승에 오르지 못한 릴리아 부(미국)는 3~4위전에서 앤드리아 리를 4홀 차로 제치고 3위에 올랐다.


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